നക്ഷത്രങ്ങൾക്ക് ജനനവും മരണവുമുണ്ടോ? ലേഖനം

നക്ഷത്രങ്ങൾക്ക് ജനനവും മരണവുമുണ്ടോ? ലേഖനം

 

 

വൈക്കം സുനീഷ് ആചാര്യ

 

 

വാതകങ്ങളും പൊടികളും നിറഞ്ഞ മേഘങ്ങളിലാണ് നക്ഷത്രങ്ങൾ ജനിക്കുന്നത്.  അത്തരത്തിലുള്ള ഒരു നക്ഷത്ര നഴ്സറിയാണ് ഓറിയോൺ നെബുല, അനേകം പ്രകാശവർഷങ്ങൾക്കപ്പുറമുള്ള വാതകത്തിന്റെയും പൊടിയുടെയും വലിയ മേഘം.  ഈ മേഘങ്ങൾക്കുള്ളിൽ  പ്രക്ഷുബ്ധത കെട്ടുകൾ എന്നറിയപ്പെടുന്ന ഉയർന്ന സാന്ദ്രത പ്രദേശങ്ങൾ സൃഷ്ടിക്കുന്നു.  ഗുരുത്വാകർഷണ ആകർഷണത്തിൽ നിന്ന് വാതകവും പൊടിയും തകരാൻ തുടങ്ങുന്നതിന് ആവശ്യമായ പിണ്ഡം ഈ കെട്ടുകളിൽ അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു.  ഇത് തകരുമ്പോൾ, ഗുരുത്വാകർഷണത്തിൽ നിന്നുള്ള മർദ്ദം കേന്ദ്രത്തിലെ പദാർത്ഥത്തെ ചൂടാക്കുകയും ഒരു പ്രോട്ടോസ്റ്റാർ സൃഷ്ടിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.  ഒരു ദിവസം, ഈ കാമ്പ് ഫ്യൂഷൻ ജ്വലിപ്പിക്കാൻ ആവശ്യമായ ചൂടാകുകയും ഒരു നക്ഷത്രം ജനിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.

നക്ഷത്രങ്ങളുടെ ജീവിതചക്രം, അവയുടെ രസതന്ത്രം, അവയ്ക്കുള്ളിലെ ആണവപ്രക്രിയകൾ, വാതകത്തിന്റെയും പൊടിയുടെയും സ്വഭാവം എന്നിവ മനസ്സിലാക്കാൻ ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞർ വിശദമായ നിരീക്ഷണങ്ങളും കമ്പ്യൂട്ടർ സിമുലേഷനുകളും ഉപയോഗിച്ചു - നക്ഷത്രങ്ങൾ രൂപംകൊള്ളുന്ന ഇന്റർസ്റ്റെല്ലാർ മീഡിയം അല്ലെങ്കിൽ ഐഎസ്എം.  ഈ പരിതസ്ഥിതികളുടെ സങ്കീർണ്ണമായ സങ്കീർണ്ണത അന്വേഷിക്കുന്നു, കൂടാതെ അത് നക്ഷത്രങ്ങളും ഗ്രഹസംവിധാനങ്ങളും അനാവരണം ചെയ്തിട്ടുണ്ട്.

 സ്പെക്ട്രോസ്കോപ്പിയിലൂടെ വെളിപ്പെടുന്ന നക്ഷത്രങ്ങളുടെ രാസഘടന, അവ ഉത്ഭവിക്കുന്ന പദാർത്ഥത്തെ ആശ്രയിച്ചിരിക്കുന്നു.  ആദ്യകാല പ്രപഞ്ചത്തിൽ, ഹൈഡ്രജനും ഹീലിയവും ഒഴികെയുള്ള മിക്ക മൂലകങ്ങളും ഇല്ലാത്ത ദ്രവ്യത്തിൽ നിന്നാണ് നക്ഷത്രങ്ങൾ രൂപപ്പെട്ടത്.  ന്യൂക്ലിയർ ഫ്യൂഷൻ പ്രക്രിയകളിലൂടെ മറ്റ് രാസ മൂലകങ്ങൾ നക്ഷത്രങ്ങളുടെ അന്തർഭാഗത്ത് സൃഷ്ടിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്.  ആ പുതിയ പദാർത്ഥം പിന്നീട് നക്ഷത്രങ്ങളിലേക്കും ഗ്രഹങ്ങളിലേക്കും പുനരുൽപ്പാദിപ്പിക്കപ്പെടുന്നു.

 

നക്ഷത്രങ്ങളുടെ മരണം

 

ന്യൂക്ലിയർ ഇന്ധനം തീർന്നാൽ, ഏറ്റവും വലിയ നക്ഷത്രങ്ങൾ സൂപ്പർനോവ എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്ന അതിശയകരമായ രീതിയിൽ പൊട്ടിത്തെറിക്കുന്നു, ന്യൂട്രോൺ നക്ഷത്രങ്ങളോ തമോദ്വാരങ്ങളോ ഒന്നും തന്നെ അവശേഷിപ്പിക്കില്ല.

 ജ്യോതിശാസ്ത്രജ്ഞർ അവസാനമായി നമ്മുടെ ഗാലക്സിയിൽ ഒരു സൂപ്പർനോവ നിരീക്ഷിച്ചത് 1600 കളിലാണ്.  എന്നാൽ 1987-ൽ, ക്ഷീരപഥത്തിന്റെ ഉപഗ്രഹ ഗാലക്സികളിലൊന്നായ ലാർജ് മഗല്ലനിക് ക്ലൗഡിലെ സൂപ്പർനോവയിൽ നിന്നുള്ള പ്രകാശം ഭൂമിയിലെത്തി.  മൂന്ന് വർഷത്തിന് ശേഷം, ഹബിൾ സ്ഫോടനം നിരീക്ഷിക്കാൻ തുടങ്ങി - സൂപ്പർനോവ 1987A എന്ന് വിളിക്കപ്പെടുന്നു - ഒരു സൂപ്പർനോവയ്ക്ക് വേണ്ടിയുള്ള ആദ്യത്തെ റിംഗ്സൈഡ് സീറ്റിൽ നിന്ന്.

 സൂപ്പർനോവ 1987A യുടെ നെബുല അവശിഷ്ടങ്ങൾ ആവർത്തിച്ച് ഹബിൾ നിരീക്ഷിച്ചു, പൊട്ടിത്തെറിച്ച നക്ഷത്രത്തിന് ചുറ്റും വാതകത്തിന്റെ വളയങ്ങളും കെട്ടുകളും തിളങ്ങുന്നു.  പതിറ്റാണ്ടുകളായി പുരോഗമിക്കുന്ന സൂപ്പർനോവ നിരീക്ഷിക്കുന്നത് ആയിരക്കണക്കിന് വർഷങ്ങളായി ഈ സംഭവങ്ങൾ എങ്ങനെ നടക്കുന്നു എന്നതിനെക്കുറിച്ച് കൂടുതൽ മനസ്സിലാക്കാൻ ഇടയാക്കി.

 നമ്മുടെ സൂര്യനെപ്പോലുള്ള ചെറിയ നക്ഷത്രങ്ങൾ ഏകദേശം 10,000 വർഷത്തിനിടയിൽ ബഹിരാകാശത്തേക്ക് വാതകത്തിന്റെ പുറം പാളികൾ പുറന്തള്ളിക്കൊണ്ട് അവരുടെ ജീവിതം അവസാനിപ്പിക്കുന്നു, നക്ഷത്രത്തിന്റെ ചൂടുള്ള കാമ്പ് - ഒരു വെളുത്ത കുള്ളൻ.  വെളുത്ത കുള്ളനിൽ നിന്നുള്ള വികിരണം വാതകത്തെ പ്രകാശിപ്പിക്കുന്നു, ഇത് പ്ലാനറ്ററി നെബുല എന്ന സവിശേഷവും മനോഹരവുമായ രൂപീകരണം സൃഷ്ടിക്കുന്നു.  ജ്യോതിശാസ്ത്രത്തിന്റെ ആദ്യ നാളുകളിൽ നിന്നാണ് ഈ പേര് വന്നത്, നിരീക്ഷകർ തങ്ങളുടെ ദൂരദർശിനിയിലൂടെ കണ്ട മങ്ങിയ രൂപങ്ങൾ ഗ്രഹങ്ങളുമായി ബന്ധപ്പെട്ടിരിക്കാമെന്ന് കരുതിയപ്പോഴാണ്.

ഹബിളിന്റെ നിരീക്ഷണങ്ങൾ കാണിക്കുന്നത്. ഗ്രഹനെബുലകൾ ഒന്നിലധികം പൊട്ടിത്തെറികളിലൂടെയാണ്, ഒരു മരണ ശ്വാസത്തിൽ മാത്രമല്ല, മുമ്പ് പുറത്തിറങ്ങിയ മെറ്റീരിയൽ പുതുതായി പുറന്തള്ളപ്പെട്ട വസ്തുക്കളുമായി ഇടപഴകുന്നത് നമുക്ക് കാണാൻ കഴിയും.  ഇന്ന്, ഹബിൾ ഈ നെബുലകളിൽ പലതും നിരീക്ഷിച്ചു, തുരങ്കങ്ങൾ മുതൽ ഇന്റർലോക്ക് വളയങ്ങൾ വരെ സങ്കീർണ്ണവും അസാധാരണവുമായ ആകൃതികളുടെ വിശാലമായ ശ്രേണി കണ്ടെത്തി.  ഉദാഹരണത്തിന്, ക്യാറ്റ്സ് ഐ നെബുലയിൽ 11 വാതക കുമിളകൾ അടങ്ങിയിരിക്കുന്നു.  ഹെലിക്സ് നെബുല ബഹിരാകാശത്തിലൂടെ നമ്മെ നോക്കുന്ന ഒരു ഭീമൻ കണ്ണ് പോലെ കാണപ്പെടുന്നു.  ചുവന്ന ദീർഘചതുരം - ഏറ്റവും വിചിത്രമായ ഗ്രഹ നെബുലകളിൽ ഒന്ന് - കൃത്യമായി ശബ്ദങ്ങൾ പോലെ ദൃശ്യമാകുന്നു.

ഈ വ്യതിയാനം നമുക്ക് മനോഹരമായ ചിത്രങ്ങളുടെ ഒരു സമ്പത്ത് നൽകുന്നതിനേക്കാൾ കൂടുതൽ ചെയ്യുന്നു - ഇത് ഈ ഘടനകൾക്ക് കാരണമായ നക്ഷത്രങ്ങളുടെയും പ്രക്രിയകളുടെയും വൈവിധ്യത്തെ കാണിക്കുന്നു.  താരതമ്യേന ചുരുങ്ങിയ സമയത്തിനുള്ളിൽ അത്തരം സങ്കീർണ്ണമായ ഘടനകൾ സൃഷ്ടിക്കുന്ന ചലനാത്മകത ഇപ്പോഴും നിഗൂഢമാണെങ്കിലും, ഓരോ ഹബിൾ ചിത്രവും സൂര്യനെപ്പോലെയുള്ള നക്ഷത്രങ്ങൾ അവയുടെ അവസാന വർഷങ്ങൾ എങ്ങനെ ചെലവഴിക്കുന്നു എന്നതിനെക്കുറിച്ച് കുറച്ചുകൂടി മനസ്സിലാക്കാൻ നമ്മെ സഹായിക്കുന്നു.

 

Source :NASA Mission Directorate.